Maladies infectieuses

Les maladies infectieuses √©mergentes repr√©sentent une menace globale pour la sant√© humaine et animale, et le probl√®me ira probablement en s’aggravant, d√©clare le Dr Andrew Cunningham dans le British Medical Journal.

L’√©mergence r√©cente de maladies telles que le SIDA, le SRAS et la grippe aviaire, a propuls√© les maladies infectieuses √©mergentes au sommet des agendas politiques et m√©dicaux, et mis en lumi√®re l’importance de la vie sauvage comme r√©servoir et vecteur de maladies. Parmi les agents pathog√®nes causes des maladies infectieuses √©mergentes, 75 % sont zoonotiques, c’est-√†-dire transmissibles de l’animal √† l’homme, la vie animale repr√©sentant une source importante croissante.

Mais comment explique-t-on l’accroissement actuel, apparemment rapide, de l’√©mergence de zoonoses √† partir de la vie sauvage ? Un des facteurs majeurs est un contact humain plus √©troit avec cette derni√®re. Sont en cause l’empi√©tement humain sur la vie sauvage et, par voie de cons√©quence, la modification de l’habitat de celle-ci. Telle est la cause avanc√©e de l’apparition du virus Ebola et de celui du SIDA. Les voyages internationaux et le commerce a√©riens repr√©sentent un autre facteur important. L’√©mergence du virus du Nil Occidental, du SIDA et du SRAS, a emprunt√© ces voies. ¬ę¬†Avec un accroissement pr√©vu des transports internationaux a√©riens de l’ordre de 5 % par an pendant 20 ans, le probl√®me des maladies infectieuses √©mergentes continuera √† s’amplifier,¬†¬Ľ indique Cunningham.

Ces maladies ne sont pas seulement un probl√®me de sant√© humaine mais constituent aussi une menace majeure pesant sur la vie animale et la conservation des esp√®ces. Les esp√®ces domestiques sont aussi menac√©es par certaines maladies infectieuses. Le probl√®me n’est pas facile √† r√©soudre, mais le reconna√ģtre constitue un point de d√©part n√©cessaire pour les professions m√©dicales, v√©t√©rinaires et de conservation de la vie sauvage, lesquelles partagent d√©sormais un agenda commun.

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